Turismo de Naturaleza

Guatemala, Corazón del Mundo Maya, se encuentra ubicado en el centro de Mesoamérica.Dicha región es reconocida por ser uno de los más importantes “hot-spots” de biodiversidad a nivel mundial (hogar del 17% de todas las especies terrestres conocidas) debido a quefunciona como un puente permitiendo la confluencia de flora y fauna entre las regiones biogeográficas del Neártico (Norteamérica) y elNeotrópico (Suramérica). Guatemala es el hogar de más de un tercio de todas las especies amenazadas que habitan en Mesoamérica. El país ha sido reconocido como uno de los 19 países Megadiversos de la Tierra, esto significa que pertenece a un selecto grupo de naciones que sostienenelevadosíndicesde biodiversidad. En conjunto estos países resguardan alrededor del 70% de la biodiversidad del planeta, ocupando menos del 13% de la superficie del mismo. 

El país se caracteriza por poseer una gran variabilidad natural. Los altos niveles de biodiversidad y la complejidad de la misma, son resultado de la interacción de dos eventos prehistóricos importantes: la migración de norte a sur debido al cierre del istmo centroamericano y,  lasmigraciones altitudinalesproducto de los cambios climáticos relacionados con las glaciaciones. La diversidad ecológica del país se ha visto afectada por las variaciones altitudinales que van desde el nivel del mar hasta los 4,000 msnm, lo que también ha dado como resultado una mayor diversidad de ecosistemas. En Guatemalaexiste una concordancia entre las regiones con mayor diversidad de ecosistemas, endemismo y abundancia de variabilidad de especies cultivadas. Para un entendimiento más fácil y práctico de las regiones fisiográficas y ecológicas del país, este documento utilizará el sistema de clasificación vegetativa basado en Biomas. Dicho sistema fue propuesto por el biólogo guatemalteco Luis Villar Anleu en 1998, y define Bioma como la agrupación más o menos numerosa y extensa de ecosistemas terrestres, que mantienen entre si definidas relaciones estructurales y funcionales; se proponen los siguientes 7 para el país: 

1. Selva Tropical Húmeda

2. Selva Tropical Lluviosa

3. Selva de Montaña 

4. Bosque de Montaña

5. Chaparral Espinoso

6. Selva subtropical húmeda 

7. Sabana tropical húmeda 


Así mismo, Guatemala ha sido reconocido a nivel global debido a la presencia de un gran número de especies endémicas, es decir organismos que se encuentran y distribuyen únicamente en cierta región geográfica determinada. El país funge como corredor y destino importante de millares de aves migratorias y es considerado el segundo centro más importante de diversidad genética de plantas cultivables y sus antecesores silvestres. Cuenta en sus registros con más de 10,300 especies de plantas (15% endémicas al país), alrededor de 650 especies de peces, más de 190 especies de mamíferos y aproximadamente 720 especies de aves.
La gran mayoría de las especies endémicas al país se encuentran restringidas a las regiones montañosas, en las cuales predominan los bosques de coníferas.

Guatemala posee costas tanto en el Océano Atlántico como en el Pacifico. A lo largo de la Costa Caribe, se extiende el Arrecife Mesoamericano, el cual es considerado como el más grande del hemisferio occidental y es solamente superado por la Gran Barrera de Coral de Australia.  La Costa Caribe funciona de hogar para delfines nariz de botella, otras especies de cetáceos y los tímidos manatíes. A las costas del país arriban 5 de las 7 especies de tortugas marinas existentes, siendo la Costa Sur la preferida para los anidamientos. El pacifico guatemalteco es mundialmente famoso por ser una de las mejores zonas para la pesca deportiva del Pez Vela del Pacifico, así como del Atún de Aleta Amarilla, el Marlín Negro y el Dorado-Delfín. En el Pacifico también se encuentran los bosques de mangle mejor conservados del país. 

El país cuenta con dos Reserva de la Biosfera declaradas por la UNESCO, la Reserva de Biosfera Maya y la Reserva de Biosfera Sierra de las Minas. Las Reservas de Biosfera son zonas de ecosistemas terrestres, costeros o marinos, o una combinación de estos que han sido reconocidas internacionalmente como tales en el marco del Programa sobre el Hombre y la Biosfera de la UNESCO. Fueron creadas para promover la conservación, la investigación científica y demostrar una relación equilibrada basada en el desarrollo sostenible entre los seres humanos y la biosfera.  

Guatemala es el destino ideal para apreciar la naturaleza, cuenta con extensas playas tanto de origen volcánico en el Pacifico, así como de arena blanca en el Caribe. El país es atravesado por una cadena volcánica y montañosa que ofrece paisajes espectaculares, desde impresionantes formaciones rocosas, volcanes activos, bosques nubosos, hermosos lagos y caudalosos ríos. Guatemala cuenta con aproximadamente el 33% de su territorio integrado dentro de un sistema de áreas protegidas, lo que garantiza la protección de sus hermosos paisajes, abundantes recursos naturales y  rica biodiversidad. Gracias a la rica diversidad ecológica y variedad cultural del país, este se ha divido en 7 Regiones Turísticas:

1. Peten, Aventura en el Mundo Maya

2. Guatemala, Moderna y Colonial 

3. Altiplano, Cultura Maya Viva

4. Izabal, Caribe Verde

5. Pacifico, Exótico y Diverso 

6. Oriente, Místico y Natural 

7. Verapaces, Paraíso Natural

 

Cada región posee identidad propia y una impresionante variedad de atractivos turísticos que la hacen única. 

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