La Ruta de los Bak´tunes

La Ruta de los Bak´tunes

Guatemala es el Corazón del Mundo Maya y el país en donde esta civilización alcanzó su máximo esplendor, por lo que es el lugar ideal para vivir la culminación del ciclo calendárico Maya 13 Bak´tun y el inicio de una nueva era para la humanidad. Para conmemorar este importante suceso histórico,  hemos diseñado la Ruta de los Bak´tunes.

Esta Ruta le permite conocer 11 antiguas ciudades Mayas que fueron importantes testigos de sucesos históricos asociados a los Calendarios Mayas, similares al que sucederá el 21 de diciembre de 2012 con la finalización del 13 Bak´tun.
 
En la Ruta de los Bak´tunes podrá encontrar monumentos, estelas y estructuras relacionadas con la Cuenta Larga y el Calendario Solar, además de sitios que aún son considerados lugares sagrados y en donde los pueblos Mayas realizan ceremonias religiosas.

Guatemala es el lugar idóneo para entender este concepto del tiempo y le permite vivir el inicio de esta nueva era como ningún otro lugar. Sus milenarias plazas ceremoniales, imponentes sitios arqueológicos  y complejos textos grabados en piedra, son testigos de la importancia que tuvieron los calendarios durante la grandeza de aquellos reinos y señoríos.  Además, la población Maya de Guatemala ha mantenido viva su cosmovisión con innumerables manifestaciones religiosas que se practican cotidianamente en diversas regiones y sitios ceremoniales.

Este 2012, los Mayas nos dan una gran lección que puede ser transmitida a todo el mundo: Necesitamos cambios en la sociedad y naturaleza humana, para alcanzar el equilibrio con nuestro entorno y la convivencia armónica entre los seres humanos.

¡Visita Guatemala y vive el cambio!

PARQUE ARQUEOLOGICO CEIBAL
En la selva tropical del sur de las Tierras Bajas Mayas (Petén), a orillas del Río La Pasión, se encuentra Ceibal, una de las ciudades más importantes y grandes de la región, la cual recibió su nombre debido a la gran cantidad de ceibas que allí se encuentran. En el sitio aún pueden observarse templos y estelas muy finas y bien conservadas.

Para llegar aquí, se puede aventurar en un viaje en lancha por el Río La Pasión, en donde se aprecia la tranquilidad y majestuosidad de la selva petenera, y tendrá la oportunidad de observar garzas, cocodrilos, tortugas e incluso halcones.

Una vez en el sitio, encontrará pirámides, templos ceremoniales, complejos que se usaban como viviendas y un complejo de observación astronómica, también conocido como Grupo E, todos rodeados por el canto de las aves, monos aulladores y la exuberante selva tropical.

Además, en Ceibal hay cinco estelas que conmemoran el final del 9 Bak’tun y el inicio del 10 Bak’tun. Éstas son uno de los principales atractivos del sitio por ser de las más finas y mejor conservadas del período Clásico Tardío (600 – 900 d.C.) y se encuentran en la plaza central del sitio, en un templo piramidal (estructura A-3). Cuatro estelas están señalando los puntos cardinales y una quinta está en el centro, haciendo referencia al fin del 9 Bak’tun y el inicio del 10 Bak’tun (829 d.C.).

¿Cómo llegar?

El Parque Arqueológico Ceibal se encuentra en el departamento de Petén, a 18 km de Sayaxche (45 minutos en camino de terracería). Para llegar a Ceibal puede tomar un bus directo desde la capital hasta la Isla de Flores en Petén con distintas líneas de transporte. En Flores, tome la carretera que conduce a Sayaxche en dirección a Raxruha (Aproximadamente 2 horas). Ceibal se encuentra a pocos minutos de Sayaxche, a través de un camino que es accesible durante la mayor parte del año (aunque durante la época lluviosa es recomendable informarse sobre las condiciones de acceso con anterioridad).

    También es posible tomar una lancha en Sayaxche y navegar por el río La Pasión (Aproximadamente 1 hora) hasta llegar al embarcadero de Ceibal, para luego caminar aproximadamente 30 minutos cuesta arriba hasta llegar al centro de visitantes y la plaza principal del sitio.

PARQUE NACIONAL TIKAL    
Declarado Patrimonio Cultural y Natural de la Humanidad por UNESCO en 1979, el Parque Nacional Tikal alberga los restos de la ciudad más grande e importante en la historia prehispánica de los Mayas, así como 550 kilómetros cuadrados de exuberante selva tropical, hogar de gran diversidad de especies de flora y fauna.

La ciudad de Tikal fue ocupada por casi 1,500 años, partiendo desde el Preclásico Medio (800 a.C.) hasta su abandono en el siglo IX d.C. Las estructuras y monumentos encontrados en el sitio relatan la importancia que tuvo en Tikal la medición del tiempo en Cuenta Larga y la conmemoración del inicio de varios períodos de K’atunes y del 9 Bak´tun.

Hasta ahora, Tikal todavía contiene la fecha en Cuenta Larga más antigua de las Tierras Bajas Mayas (Estela 29, 292 d.C.), indicando así que fue la primera o una de las primeras ciudades Mayas en instaurar un gobierno dinástico que registró a sus gobernantes en estelas de piedra con inscripciones jeroglíficas. Por lo tanto, en Tikal se registró una secuencia dinástica de 33 reyes sucesivos.

En la ciudad de Tikal se encuentra una de las pocas conmemoraciones del inicio del 9 Bak`tun, tal como fue inscrito en la Estela 31, que narra la historia de sus primeros 15 gobernantes. De igual forma, las estelas contienen numerosas celebraciones de finales de períodos de 20 tunes (casi 20 años), llamados K’atunes.

¿Cómo llegar?

El Parque Nacional Tikal se encuentra al norte de Guatemala, en el departamento de Petén, a 495 km de la Ciudad de Guatemala (Aproximadamente 9 horas) y a tan sólo 64 km de la ciudad de Flores, Petén (Aproximadamente 1 hora).

PARQUE ARQUEOLOGICO UAXACTUN
El Parque Arqueológico Uaxactun se encuentra cerca de Tikal, en el departamento de Petén, y está rodeado por 47 hectáreas de selva tropical en las Tierras Bajas Mayas. Además de su inigualable belleza natural, Uaxactun fue un importante centro de desarrollo del arte en monumentos durante el período Preclásico.

A este sitio se le nombró Uaxactun, que significa “ocho piedra”, por una estela con la inscripción del 8 Bak’tun en el calendario Maya de Cuenta Larga, la cual era la fecha más antigua conocida en el Mundo Maya cuando fue descubierta.

La gran importancia de esta ciudad se ve reflejada en el desarrollo de arte monumental que allí se dio, hecho que se evidencia con los mascarones más grandes del área Maya.

Actualmente, el Complejo de Observación Astronómica de Uaxactun sigue teniendo gran importancia para los Mayas en la realización de ceremonias. Aquí se siguen conmemorando los equinoccios y solsticios todos los años durante el Festival de Uaxactun.

¿Cómo llegar?

Uaxactun se encuentra a 23 km de Tikal en el municipio de Flores, Petén. Después de la garita de entrada a Tikal, siga la ruta de 23 km en camino de terracería y llegará al sitio.

PARQUE NACIONAL YAXHA-NAKUM-NARANJO

El Parque Nacional Yaxha-Nakum-Naranjo es un extenso parque en donde se ubican cuatro distintas ciudades Mayas -Yaxha, Nakum, Naranjo y la Isla de Topoxte-, además de ser también un humedal de importancia a nivel mundial y hábitat para una gran variedad de aves migratorias. La antigua ciudad Maya de Yaxha, por encontrarse a orillas de las lagunas de Yaxha y Sacnab, presenta un paisaje inigualable.

Esta ciudad se ocupó desde el Preclásico Medio (1000-350 a.C.) hasta el Postclásico (900-1200 d.C.) y alcanzó su mayor desarrollo durante el Clásico Temprano, manteniendo un papel importante en el Mundo Maya durante más de 1500 años.

En Yaxha se encuentra evidencia de la utilización del Calendario Solar o Haab ya que se pueden observar conjuntos arquitectónicos que marcan el ciclo solar (solsticios y equinoccios). Se encuentra además un Complejo de Pirámides Gemelas, similar al que se encuentra en Tikal, los cuales eran utilizados para conmemorar los ciclos llamados K’atun (aproximadamente 20 años) del calendario de Cuenta Larga.

Las ciudades de este parque siguen siendo de gran importancia y son visitadas por distintos grupos Mayas para realizar ceremonias religiosas.

¿Cómo llegar?

Este parque se encuentra a aproximadamente 70 km de la Isla de Flores, en los municipios de Flores y Melchor de Mencos en el departamento de Petén.

MIRADOR-RIO AZUL
Localizado en un mundo perdido entre kilómetros de selva tropical, encontrará un sitio cinco veces más grande que Tikal, con miles de montículos esperando aún a ser explorados. El Mirador es un sitio espectacular en donde podrá apreciar gran diversidad de recursos naturales, así como la pirámide más grande del Mundo, por su volumen.

El Mirador, una ciudad 1,000 años más antigua que Tikal, es la más antigua y grande que se conoce a la fecha para el período Preclásico (2,000 a.C. – 250 d.C.). Se cree que esta ciudad fue la capital del Reino Kan, el cual según la leyenda Maya es donde se originó su cultura, y fue habitada al mismo tiempo en que florecían los Olmecas en la Costa Sur. Los Mayas que vivían en El Mirador desarrollaron sistemas de escritura, astronomía, matemática y agricultura, entre otros, convirtiéndolos en una cultura muy sofisticada mil años antes de lo que se creía.

Entre los templos y monumentos de este sitio está la pirámide más alta del Mundo Maya, la Pirámide de la Danta (300 m de ancho por 800 m de largo y 72 m de altura). Además, se han descubierto observatorios astronómicos y grupos triádicos, que tienen una pirámide principal y dos pequeñas, simbolizando la creación según la mitología Maya. Estos grupos triádicos son asociados con el inicio del ciclo calendárico de Cuenta Larga.

¿Cómo llegar?

Este parque se encuentra en el norte de Petén, a 160 km de la ciudad de Flores, dentro de la zona núcleo de la Reserva de la Biósfera Maya. Para llegar a este sitio, se puede aventurar caminando tres días desde el centro poblado más cercano, que es Carmelita (a 60 km) o bien puede tomar un helicóptero desde el Aeropuerto Mundo Maya ubicado en Santa Elena, llegando en un vuelo de aproximadamente 30 minutos.

MUSEO EL BAÚL

Este sitio arqueológico se encuentra dentro de la finca “El Baúl” en Santa Lucía Cotzumalguapa, un antiguo ingenio de azúcar, característico de la región. En el sitio se puede encontrar un estilo de arte y escultura único en el Mundo Maya conocido como arte tipo Cotzumalguapa, muy distinto al de otras regiones.
 
¡En El Baúl se encuentra la fecha más antigua registrada en toda el área Maya! La Estela 1 de El Baúl es un monumento del 7 Bak’tun. Esta estela, fechada para el año 36 d.C., muestra uno de los primeros registros de la Cuenta Larga y en ella se puede observar a un gobernante que decapitó a una persona y sembró su cabeza en una estaca o trono.

Por su estilo característico de escritura, arte, arquitectura, economía y política, es muy difícil determinar quiénes vivieron en esta región. Sin embargo, se han encontrado registros de que después del abandono de la ciudad durante el Clásico Terminal (900 a.C. – 100 d.C.), se asentaron en el sitio indígenas pipiles.

Hoy día, El Baúl sigue siendo un sitio de gran importancia para los distintos grupos Mayas, quienes lo visitan para realizar ceremonias en un altar prehispánico conocido como el “Dios Mundo”.

¿Cómo llegar?

El Baúl está en el municipio de Santa Lucía Cotzumalguapa en el departamento de Escuintla, y el museo del sitio se encuentra a      3 km del pueblo y a 2 km del sitio arqueológico. Se recomienda visitar el Museo El Baúl.

PARQUE ARQUEOLOGICO TAK´ALIK AB´AJ

Ubicado en el municipio de Retalhuleu, entre laderas de volcanes y montañas del Pacífico, este sitio es excepcional e interesante tanto por la belleza natural de sus alrededores, como por su arqueología e historia.

Tak’alik Ab’aj fue ocupado desde el Preclásico Medio (800 a.C.) hasta el Clásico Tardío (900 d.C.), y tuvo un papel muy importante en el comercio de la región antes de ser dominado por los K’iche’s durante el Postclásico. Por su largo período de ocupación, en los monumentos de este sitio podrá observar representaciones de la cultura Olmeca y tendencias del inicio de las tradiciones del estilo Maya. Entre estas podrá encontrar evidencias de los orígenes del Calendario Maya y su relación con la astronomía.

Tak’alik Ab’aj sigue siendo un sitio ceremonial de gran importancia para los Mam y K’iche’s, quienes aún llegan aquí para realizar ceremonias de bendición para sus cultivos, familia y en fechas importantes, como el Año Nuevo Maya.

¿Cómo llegar? 

Este parque está ubicado a 199 km de la Ciudad de Guatemala, en el municipio El Asintal, Retalhuleu. Para llegar puede tomar la carretera CA-2 rumbo a la Frontera con México hasta llegar al desvío hacia El Asintal, que también conduce al Parque Arqueológico Tak’alik Ab’aj (km 190.5). Luego, siga el camino asfaltado durante     4 km hasta llegar a la entrada al parque.

PARQUE ARQUEOLOGICO IXIMCHE

Este parque arqueológico es considerado sagrado para los Kaqchiqueles del altiplano guatemalteco. Su nombre viene de las palabras en kaqchiquel Ixim = maíz, y  Chée= árbol, o árbol de maíz, refiriéndose al árbol de ramón (en castellano), el cual era la base de la dieta cotidiana de los mayas prehispánicos.

Iximche se fundó en 1470 por los gobernantes Junton y Vukubatz, al romperse la alianza entre Kaqchiqueles y K’iche’s. Además, Iximche fue la última capital de los Kaqchiqueles, ya que los españoles la incendiaron durante la conquista, y luego establecieron allí la primera capital española en la región de Mesoamérica (1524). Iximche se conoce como un lugar de peregrinaje y rituales mayas.

¿Cómo llegar?

Iximche se encuentra en el municipio de Tecpán, en Chimaltenango, a 40 km de la cabecera departamental, a 56 km de Antigua Guatemala y a 91 km de la Ciudad Capital (Aproximadamente 1 hora). Puede llegar aquí por la carretera CA-1, conduciendo hacia el occidente de Guatemala por el km 88. Luego, tome el cruce hacia la izquierda que le conduce al pueblo de Tecpán y siga el camino asfaltado por 3 kilómetros hasta llegar al sitio arqueológico. 


PARQUE ARQUEOLOGICO Q´UMARKA´AJ   

Ubicado en las tierras del Altiplano Maya, Q’umarka’aj se encuentra rodeado de la belleza natural y cultural de Santa Cruz del Quiché.  Al caminar por sus veredas, entre árboles de pino y ciprés, podrá disfrutar de la tranquilidad que sólo puede obtener de la naturaleza. Q’umarka’aj fue el lugar de nacimiento del príncipe Tekum, quien se cree podría ser Tecún Umán, el héroe nacional de Guatemala, y fue una de las ciudades más grandes en su época. Además, fue la última capital del reino de los K’iche’s, quienes en esa época dominaban gran parte del territorio del altiplano.  A pesar de su larga ocupación y gran poderío, siendo ocupada desde aproximadamente 1250 d.C., se ha encontrado evidencia de que Pedro de Alvarado la mandó a incendiar luego de enterarse de un complot en su contra en el año 1524.

En la Gran Plaza del sitio se encuentran cuatro templos conmemorando a los cuatro dioses fundadores de Q’umarka’aj: el templo a Tohil (dios del cielo) ubicado hacia el Este, a Awilix (dios de la luna) en el oeste, el templo circular de la serpiente emplumada (Q’uq’umatz) en el centro, y al Sur el de Jakawitz (dios relacionado con la montaña).

Q’umarka’aj continúa siendo un lugar de gran importancia para la población Maya K’iche’. El sitio es visitado a diario para celebrar ceremonias religiosas frente a la plaza central y en los túneles que allí se encuentran.
 
¿Cómo llegar?

Este parque se encuentra en el municipio de Santa Cruz del Quiché, a 30 km de Chichicastenango (aproximadamente 30 minutos) y a 167 km de la Ciudad Capital. Para llegar aquí puede tomar la carretera Interamericana CA-1 hasta Los Encuentros, y después virar a la derecha por la Carretera Nacional 15 que se dirige a Chichicastenango. Luego debe conducir 19 km hasta llegar a Santa Cruz del Quiché. El sitio se encuentra a 2.5 km del casco urbano (aproximadamente 10 minutos en bus).

PARQUE ARQUEOLOGICO KAMINALJUYU

En la ciudad de Guatemala se encuentra el sitio arqueológico KaminalJuyu, que fue un centro de comercio muy importante para la región de Mesoamérica desde el período Preclásico (1200 a.C.) hasta el Postclásico (900 d.C.). Aunque gran parte de la antigua ciudad K’iche’ ha sido destruída por la urbanización de la moderna Ciudad de Guatemala, aún se puede encontrar parte de este sitio en la zona 7 de la capital.

KaminalJuyu fue ocupada por la población K’iche’, desde el Preclásico (2000 a.C. - 250 d.C.) hasta el Clásico Tardío (600-900 d.C.), cuando la población se comenzó a dividir en K’iche’, Tz’utujil y Kaqchikel. En la región, ésta era la ciudad que tenía el control sobre la producción y exportación de obsidiana debido a su cercanía a las distintas minas. La obsidiana era un producto sumamente importante ya que se utilizó para elaborar herramientas de uso diario y de defensa.

Hoy día, este sitio sigue siendo de gran importancia para las poblaciones indígenas, quienes siguen realizando ceremonias mayas en la plaza principal y en un área especial designada para ceremonias.

¿Cómo llegar?

El Parque Arqueológico KaminalJuyu está localizado en la Ciudad de Guatemala, en la 11 calle y 24 avenida de la zona 7.
Puede visitar también el Museo Miraflores, en donde encontrará piezas arqueológicas encontradas en KaminalJuyu y Miraflores. Este museo está ubicado en la 7 calle 21-55 de la zona 11.

PARQUE ARQUEOLOGICO QUIRIGUA

Quirigua no sólo es reconocida por tener las estelas más grandes y mejor conservadas del Mundo Maya, sino que también alberga una gran diversidad de especies propias de la selva tropical lluviosa del norte del Río Motagua.  En 1981, por su importancia natural y cultural, fue declarada como Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO.

En la Plaza del Juego de Pelota de Quirigua se encuentra un zoomorfo (figura de piedra con forma de animal) narrando cómo se fundó la ciudad bajo la supervisión del fundador de Copán, ‘Mo ‘K’inich Yax K’uk. Inicialmente, esta ciudad compartía su poder con la ciudad de Copán, pero durante el período Clásico (250-900 d.C.), luego de derrotar y sacrificar al gobernante de Copán (18 Conejo o Uaxac Lahun Ubac Cauil), Quirigua se convirtió en una de las ciudades más importantes.

Fue entonces cuando Kawak Cielo (K’ak’-Tiliw Chan Yopaat) inició el proyecto para esculpir monolitos, zoomorfos y estelas. La estela C de Quirigua cuenta con inscripciones en Cuenta Larga que hacen referencia al 13 de agosto de 3114 a.C. Esta fecha es conocida en la cultura Maya como Fecha Era o Año Cero, fecha en la que los dioses colocaron las piedras de la creación, y es considerada el inicio de la Cuenta Larga.

¿Cómo llegar?

Quirigua está ubicado en la parte oriental del país, en el municipio Los Amates del departamento de Izabal, a 57.5 km de Río Dulce y 208 km de la Ciudad Capital. Para llegar puede conducir desde la capital hasta Los Amates, siguiendo 204 km por la carretera CA-9 Norte. Luego, conduzca aproximadamente 5 km por un camino asfaltado rodeado de plantaciones de banano, hasta llegar al Parque Arqueológico Quirigua.

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