Museo del Trapiche

Museo El Trapiche, Baja VerapazEl Museo El Trapiche, se encuentra ubicado a 150 kilómetros de la capital, en San Jerónimo, Baja Verapaz.

Según la historia este lugar  en 1,601 era conocido como el primer ingenio de caña de azúcar de Centroamérica. Poseía una innovadora tecnología que introdujeron los sacerdotes dominicos de aquella época.

UN DULCE VIAJE POR EL TIEMPO
Estamos a principios del siglo XVI Unos años después que los monjes Dominicos lograran a través de un convenio, la conquista pacifica de los habitantes del reino de Tezulutlán. Por esta razón, el Rey Carlos V accedió a llamar a este territorio “Vera-Paz”.

La primera falange Dominica que llego a Verapaz fue integrada por los frailes Bartolomé de las Casas, Pedro de Angulo y Rodrigo de Ladrada.

Paulatinamente, los frailes Dominicos fueron introduciéndose en los pueblos indígenas llevándoles el Evangelio, sus primeras letras y nuevas formas de actividad económica y agrícola.

El desarrollo de la región llevó a que en 1601, fray Rafael Luján fundara el primer ingenio de caña de azúcar de Centroamérica introduciendo con ello un nuevo cultivo (procedente de Jamaica) innovadora tecnología y, a la vez, nuevos habitantes de raza negra, que pronto se adaptaron al clima y al trabajo de esta nueva industria.

La Hacienda de San Geronimo cuando se le nombró, las reglas del idioma dictaban el uso de la G y sin tilde), se convirtió en el centro de la creciente agroindustria Azucarera que llego a albergar  a mas de 1000 trabajadores que con esfuerzo y sudor conformaron uno de los mayores ingenios de América, Su producción rebasaba las 90 toneladas anuales,  cifra comparable solo  con la de los ingenios de Brasil y México.

Las innovaciones tecnológicas de este ingenio fueron realmente maravillosas, a tal punto que el obispo Pedro Cortéz  y Larraz relata con líneas de asombro la manera que se disponía el azúcar para ser secado: “…con el trabajo de apenas dos hombres, en cuatro a seis minutos el salón de secado del azúcar era cubierto con un tejado corredizo” (único en su genero).

LLEVANDO AGUA AL MOLINO
En el Siglo XVII, los frailes Dominicos construyeron un acueducto constituido por 124 arcos, de estilo romano, que conducía el agua hacia el trapiche y la comunidad de la hacienda de San Jerónimo.

El Ingeniero de “San Geronimo” estaba equipado con casas de molienda, calderas y purgatorio. En la primera, se hallaban las prensas donde se exprimía el jugo de caña, en las calderas se hacia el proceso de cristalización y en el purgatorio se purificaba el producto final.

Cortéz y Larraz concibió a “San Geronimo” como la Hacienda más bella del Reino Español.

Durante el Siglo XVII, los Dominicos cultivaban más de 16 caballerías de caña de azúcar y trabajaban 430 caballerías más con ganado y otros cultivos, según consta en el inventario final que data de 1835.

En 1829, el gobierno liberal ordeno la expulsión de varias órdenes religiosas, incluyendo los Dominicos, por lo que fueron expropiados de sus tierras, quedando estas como patrimonio del Estado.

Museo del Trapiche

LAS OBRAS QUEDAN LA GENTE SE VA…
A partir de 1832, la Hacienda de San Geronimo fue subastada y quedó en manos de José Basilio Porras, Marcial Bennett y Carlos Antonio Meany. La propiedad de San Geronimo nunca quedo totalmente en propiedad de nadie hasta 1835, fecha en que el ciudadano ingles, R. H. Dough Harris, la administró hasta 1893. A partir de ese año, la gloriosa Hacienda de San Geronimo quedo presa del abandono. El Siglo XX trajo un gran impulso para la Agroindustria Azucarera de Guatemala que creció enormemente en el área de la costa sur, hasta convertirse hoy por hoy en una de las Agroindustrias más importantes de País y de Latinoamérica.

Hoy casi 400 años después, podemos regresar y dar un dulce recorrido por el Museo el Trapiche, cuna de la dulce caña y sus deliciosos néctares…

DELÉITESE CON ESTA EXQUISITA AVENTURA POR EL TIEMPO

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